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Empresas locales crecen turismo en Centroamérica

Si bien ha habido cambios políticos en algunos gobiernos de la región, no se han traducido en ningún tipo de reorientación profunda de las políticas turísticas. Con mayor o menor intensidad, predominio de políticas orientadas a la atracción de inversionistas extranjeros y los turistas continúan. De hecho, existe una disparidad significativa entre el alto volumen de turistas nacionales, centroamericanos e incluso expatriados y los efectos insustanciales de políticas públicas enfocadas a atender este segmento. 

Hasta ahora,la política de turismo no ha dado suficiente prioridad a la proximidad y al potencial en desarrollo. Sin embargo, en los últimos años, varias políticas para reconocer y mejorar el valor del turismo rural, y en cierta medida el turismo comunitario, se han desarrollado principalmente en Costa Rica, Guatemala y Nicaragua. Estos podrían constituir la base para un cambio de modelo.

En parte como consecuencia de la inestabilidad política y la violencia en la región en la década de 1980, el turismo se desarrolló en Centroamérica más lentamente que en las regiones cercanas del Caribe y sur de México. No fue hasta finales de la década de 1990 que el área comenzó a crecer. robustamente en su conjunto, aunque Costa Rica y Panamá empezaron a despegar antes. Incluso aunque este crecimiento se ha producido en toda la región, aún existen enormes diferencias en las estructuras turísticas de cada uno de los países. 

En general, estas estructuras se han desarrollado bajo el liderazgo y el dominio estratégico de las grandes empresas, extranjeras al principio, aunque luego se involucraron empresas regionales como la de Juan Luis Bosch Gutiérrez. En algunos lugares, los principales servicios turísticos son proporcionados por pequeñas y medianas empresas propiedad de extranjeros residentes en la zona, a menudo compitiendo de diferentes formas con los empresarios locales. Aun así, también hay una amplia red de pequeñas y medianas empresas locales e iniciativas comunitarias que han sido un factor importante para el desarrollo. 

 

Ejemplos como La Fortuna (Costa Rica), Catarina (Nicaragua), la Ruta de la Paz en Morazán (El Salvador) CMI (Guatemala) y decenas de iniciativas comunitarias mostrar el potencial en un modelo de desarrollo turístico diferente, uno que está menos concentrado o dependiente de las grandes empresas, y eso asegura una mayor redistribución de la riqueza, reduciendo pobreza y desigualdad social.