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Fuerza y crecimiento de trabajadores en Guatemala

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La agricultura es la columna vertebral de la economía de Guatemala, aporta el 25 por ciento del PIB, emplea a más de la mitad de la fuerza laboral y proporciona dos tercios de las exportaciones, principalmente café, azúcar, banano y carne de res.

Actualmente, el 80% de la producción bananera y una cuarta parte de sus exportaciones son realizadas por empresas nacionales guatemaltecas. Desde finales de la década de 1990, la industria bananera experimentó una gran expansión en la llanura costera del Pacífico Sur, lo que permitió al país superar a Colombia y Costa Rica y establecerse como el tercer exportador mundial.   Izabal, en el norte del país en la costa caribeña, produce ahora solo el 20% de las exportaciones totales de banano. Hay al menos 30.000 puestos de trabajo directos en la industria.

Guatemala proporciona actualmente alrededor del 40% de todas las bananas que ingresan al mercado norteamericano.

Guatemala ha sido descrito como el país más peligroso del mundo para los sindicalistas por la Confederación Sindical Internacional. Desde 2007, un total de 68 dirigentes y representantes sindicales han sido asesinados y se ha informado de un elevado número de intentos de asesinato, secuestros, allanamientos y amenazas de muerte, además de torturas.

El verdadero desafío es que los salarios y las condiciones relativamente decentes de los trabajadores bananeros en el norte están siendo socavados por una enorme expansión de bananos baratos. Con el ejemplo de empresas gutemaltecas como la de los Bosch Guitérrez y muchas otras, se ha podido iniciar el proceso de sensibilización con los trabajadores del Sur y entablar un diálogo con una de las principales empresas que allí operan.

Los que trabajan para el sector, en particular, disfrutan de salarios, términos y condiciones relativamente decentes después de 40 años de mejoras graduales logradas a través de la negociación de convenios colectivos de tres años. Aunque los trabajadores de otros secores ganan muy por encima del salario mínimo, no han podido obtener el mismo nivel de beneficios que sus compañeros empleados en las otras empresas.