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Google Bay View, nuevo campus libre de carbono

Foto de e-architect.com

Google Bay View, el campus más nuevo de la compañía, consta de tres edificios achaparrados ubicados cerca de la costa de la bahía de San Francisco, a unas pocas millas al este de su sede en Mountain View, California. Lo primero que los visitantes notan son los techos.

Se curvan suavemente hacia abajo desde picos recortados, como carpas de circo, inclinándose casi hasta el suelo. Cada techo está cubierto con paneles solares superpuestos que brillan con un brillo de metal cepillado en los bordes. Google llama a este diseño Dragonscale y, de hecho, parece como si una bestia mística estuviera acurrucada junto al agua en Silicon Valley. Uno de sus grandes atractivos es la sustentabilidad con la que funciona.

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Google visualiza su último campus como la encarnación de una ambición mayor de ejecutar sus operaciones completamente libres de carbono. La compañía planea abrir Bay View en enero a “un número limitado” de empleados, dependiendo de la pandemia. Debajo de los edificios, miles de pilares de hormigón hundidos en el suelo servirán como una especie de batería geotérmica, almacenando calor para calentar el edificio y el suministro de agua sin gas natural. Los paneles del techo se construyeron con un vidrio texturizado único para evitar el deslumbramiento y con marquesinas que emiten una luz suave y brillante en los espaciosos atrios del interior. “A esto lo llamamos la Catedral del Trabajo”, dice Asim Tahir, que supervisa las decisiones de energía en la división de bienes raíces de Google. Se encuentra junto a la entrada sur con casco, máscara y chaleco de seguridad.

Los centros de datos de Google, que albergan los servidores que alimentan miles de millones de búsquedas web, correos electrónicos y rutas de mapeo todos los días, representan la mayor parte de su consumo de electricidad: 15,1 millones de megavatios-hora en 2020. El año pasado, Google cumplió con el 67% de su centro de datos. las necesidades de electricidad con fuentes renovables por hora, un 6% más que el año anterior. Los centros de datos en ciertos lugares, como Oklahoma y Oregon, funcionan con fuentes limpias cercanas o superiores al 90%.

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Pero eliminar el carbono en otros lugares es un desafío mayor, y Google apunta mucho más allá de los objetivos corporativos típicos. Decenas de empresas se han comprometido a alcanzar la neutralidad de carbono, cubriendo su uso de energía con fuentes renovables (sustentabilidad) o compensaciones. (Una compensación de carbono es un crédito que las empresas pueden comprar. Y que representa una tonelada de emisiones que de otro modo habrían contaminado la atmósfera; se supone que el dinero se destina a proyectos de reducción de emisiones).

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