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¿Por qué Patagonia no usa la palabra sustentabilidad?

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Las cumbres climáticas de la ONU solían ser un dominio exclusivo de los expertos en políticas y los jefes de estado, con quizás algunos activistas y científicos al margen. Pero hoy, las conversaciones sobre el clima han entrado en la conciencia pública, y un valiente sueco de 18 años nos ha obligado a reconocer que nuestra casa está en llamas. Y, de repente, la COP26 alcanza un nivel de exageración cercano al del Festival de Glastonbury, con empresas de todos los tamaños e inclinaciones que lo convierten en una parte integral del calendario.

Puede parecer discordante presenciar la invasión empresarial en las próximas conversaciones en Glasgow, pero no es ninguna sorpresa. El cabildeo empresarial persistente contra la política climática no es ningún secreto. Aun así, es un error descartar el impacto positivo que pueden tener las empresas con fines de lucro. No porque sean santos (ninguno lo es, incluida la Patagonia). Y no porque tengan todas las respuestas (otros podrían; nosotros ciertamente no). Pero sin que el sector privado se comprometa a convertirse en parte de la solución en lugar del problema, no tenemos esperanzas de salvar nuestro planeta de origen.

En Patagonia, no usamos la palabra “sustentablidad“. ¿Por qué? Porque reconocemos que somos parte del problema. Anteriormente, nos fijamos el objetivo de la neutralidad de carbono para 2025. Pero comprar compensaciones para llegar allí no borra la huella que creamos y no nos salvará a largo plazo. Primero, debemos poner el peso de nuestro negocio detrás de una reducción drástica de las emisiones en toda nuestra cadena de suministro.

Nuestro compromiso de utilizar solo materiales renovables o reciclados en nuestros productos para 2025 es un ejemplo de ello. Hemos trabajado durante años en esto, y nuestro contenido reciclado ahora representa hasta el 68% de nuestro uso total, todavía no es suficiente. Investigar todas las opciones, desde aumentar la venta de productos de segunda mano hasta moderar el crecimiento y reducir la amplitud de nuestra línea de productos. Solo refuerza nuestra creencia de que no podemos hacer esto solos.

El mayor problema aquí es que el 95% de nuestras emisiones provienen de nuestra cadena de suministro, y somos un actor menor en este escenario. Producimos en fábricas compartidas, a menudo junto con marcas mucho más grandes. Entonces, hemos tenido que innovar. Estamos desarrollando un enfoque de “inserción” en nuestra cadena de suministro mediante la creación de un mecanismo de financiación conjunta. Donde otras marcas más pequeñas pueden asociarse con nosotros para invertir en “ecologizar” las fábricas a cambio de créditos de carbono. Como es el caso de muchas de nuestras ideas progresistas, actualmente solo tenemos el presentimiento de que funcionará, pero sabemos que tenemos que intentarlo.

Este enfoque se ajusta intrínsecamente a nuestros valores. Innovar y encontrar soluciones de las que nosotros, y otras empresas, podamos beneficiarnos, y luego compartir este aprendizaje lo más ampliamente posible, con el fin de escalar soluciones prácticas a la crisis que enfrentamos.

Patagonia ha ido más allá de muchas maneras, durante muchos años. Por ejemplo, apoyamos a activistas de base que luchan por la naturaleza en todo el mundo. Desafiamos el consumo innecesario a través de acciones como nuestro anuncio del Viernes Negro de 2011 en el New York Times, titulado “No compre esta chaqueta”. Lo que es nuevo para nosotros es la sensación combinada de urgencia que proviene de trabajar con otras empresas de ideas afines para exigir un cambio.